Das ist, was los ist: Die 7 besten Superhelden des Goldenen Zeitalters, von denen Sie noch nie gehört haben

Durch Chris Sims/.17. August 2018, 12:47 Uhr EDT

Jede Woche beantwortet der Comicautor Chris Sims die brennenden Fragen, die Sie zur Welt der Comics und der Popkultur haben: Was ist damit los? Wenn Sie Chris eine Frage stellen möchten, senden Sie diese bitte an @theisb auf Twitter mit dem Hashtag #WhatsUpChris oder per E-Mail an staff@looper.com mit dem Betreff 'That's What's Up'.

F: Was ist mit Nightmare und Sleepy los? - - @dfdfleming



In meiner letzten KolumneIch erwähnte, dass interessierte Leser mich irgendwann nach Nightmare und Sleepy fragen sollten, und ich freue mich, berichten zu können, dass mehr als ein lieber Leser den Köder gezogen hat. Ich bin froh, dass sie es auch getan haben - das sind zwei großartige Charaktere, von denen Sie wahrscheinlich noch nie gehört haben, und sie sind nicht allein. Das Goldene Zeitalter ist voll von bizarren Konzepten und wilden Charakteren, die es nur ein oder zwei Jahre wirklich gab, bevor sie in Vergessenheit gerieten, und obwohl sie nicht von Dauer waren, sind sie definitiv wissenswert.

Natürlich sind nicht alle diese Charaktere so gut wie ein Pro-Wrestler und sein Teenager-Manager, die von Stadt zu Stadt reisen, sich in gruseligen Kostümen kleiden und gegen Anti-Schwerkraft-Kriminelle kämpfen, aber die meisten Comics heute Ich habe auch keine so guten Konzepte. Aber bevor wir über Nightmare and Sleepy und eine Handvoll anderer seltsamer alter Charaktere sprechen, die Sie kennenlernen sollten, lassen Sie uns darüber sprechen, warum diese Charaktere so seltsam sind und warum es möglicherweise nicht die beste Idee ist, zurück zu gehen, um ihre Geschichten zu lesen.

Der Boom des Goldenen Zeitalters

Was ich in diesen Kolumnen oft erwähne, ist, dass es praktisch unmöglich ist, den Erfolg, den Superman hatte, zu überschätzen Action-Comics Der Hit Nr. 1 stand im Jahr 1938. Es war nicht nur ein gewaltiger Hit für sich, der die Welt mit einem Charakter bekannt machte, der innerhalb weniger Monate ein bekannter Name sein würde, und es hat nicht nur das Superhelden-Genre als Ganzes ins Leben gerufen. Es hat das Comic als Medium neu definiert.



Bis vor kurzem haben die meisten Comic-Geschichten den Weg zu dem zurückverfolgt, was wir heute als das Medium erkennen, das wir heute haben, von politischen Cartoons bis hin zu Dingen wie Das gelbe Kind - der seinen Dialog buchstäblich auf einem großen gelben Hemd trug, anstatt ihn in Luftballons zu haben - zu Supermans erstem Auftritt. Wenn Sie jemals Scott McClouds gelesen haben Comics verstehenSie wissen, dass dies eine unglaubliche Vereinfachung des tatsächlichen Ablaufs ist, aber es ist auch nicht ganz falsch. Floyd Gottfredson machte Abenteuergeschichten in der Mickey Maus Zeitungsstreifen, die bereits 1929, zehn Jahre bevor Clark Kent seinen Umhang anzog, das Tempo und die Action moderner Comics haben, aber Superman war die erste Comicfigur in Großbuchstaben, die in seiner Heimat dieses Maß an Ruhm und Reichtum erreichte Medium, und er ist derjenige, den eine Flutwelle von Nachahmern zu kopieren versuchte, als sie anfingen, in Büchern wie zu erscheinen Erstklassige Comics, Kämpfe gegen Comicsund ein obskurer Mysterientitel namens Detektiv-Comics.

Im Großen und Ganzen, und ich sage dies als jemand, der einige von ihnen gelesen hat, waren die Geschichten aus dem Goldenen Zeitalter, die tatsächlich durchweg gut waren, diejenigen, von denen Sie gehört haben. Charaktere wie Superman, Wonder Woman, Batman, Captain Americaund der ursprüngliche Captain Marvel - heute bekannt als Shazam, dessen Geschichten so populär waren, dass er in ungefähr zehn Comics pro Monat auftrat und Superman mit einem Vorsprung übertraf, der nur als massiv bezeichnet werden kann - aus gutem Grund. Die Sache ist, dass sie nur einen Bruchteil dessen darstellen, was in den späten 30er und frühen 40er Jahren des Boom an den Kiosken im ganzen Land tatsächlich geschah.

Es gab eine Explosion neuer Titel, die versuchten, einem Publikum zu dienen, das einfach nicht genug von diesen neuen 'Superhelden' -Charakteren bekommen konnte, und was sie wirklich fasziniert, ist, dass sie alle versuchen, herauszufinden, wie man Jerry Siegel und repliziert Joe Shusters Erfolg, obwohl er keine Ahnung hat, wie er Geschichten in diesem brandneuen Genre erzählen soll, die sich als ziemlich streng herausstellen würden. Sie verstießen nicht gerade gegen die Regeln, sondern nur, weil die Regeln der Superhelden-Comics noch nicht existierten.



Und so haben wir Charaktere wie Nightmare und Sleepy bekommen.

Albtraum und schläfrig

Nightmare and Sleepy erschien ursprünglich in den 1943er Jahren Hinweis Comics # 1, neben Charakteren wie Zippo, einem Verbrechensbekämpfer, der mit einem großen Rad an jedem Fuß herum raste, und Microface, dessen Gesicht eigentlich eine ziemlich normale Größe hatte. Wie Sie aus den Helden- und Sidekick-Namen erraten können, waren sie es im Grunde HinweisBatman und Robin. Sie haben alle bekannten Elemente - die gruseligen Kostüme, die geheimen Identitäten, die Beziehung zwischen einem älteren Helden und einem jüngeren Kumpel, der nicht sein Sohn ist -, aber sie sind alle auf eine Weise zusammengesetzt, die ... na ja, wenn nicht 'falsch', sicherlich ziemlich verdammt bizarr.

Anstatt ein Milliardärs-Playboy und seine jugendliche Gemeinde zu sein, war Bob White ein reisender Pro-Wrestler und Terry Wake sein jugendlicher 'Manager'. Warum ein Wrestler einen 12-Jährigen als Manager braucht, wird in der ersten Ausgabe erklärt, als Bob sagt, dass er alle seine arbeitsbedingten Bedenken seinem jungen Freund überträgt, damit er nicht ausgenutzt wird von krummen Wrestling-Promotoren. Um fair zu sein, das ist eine ziemlich genaue Darstellung des Karnevals-Wrestling-Geschäfts der 40er Jahre, wie ich es verstehe, aber andererseits ist es für diesen Kerl ein ziemlich schlimmer Zustand, wenn er glaubt, dass Vince McMahons Großvater einen haben wird Es fällt ihm schwerer, ihn an seinem Zahltag zu versteifen, wenn er einen Achtklässler sein Geschäft erledigen lässt.

Mit dieser Art von Setup könnte man denken, dass 'The Nightmare' Bobs Spielerei ist und dass er sein Ganzkörper-Skelettkostüm im Dunkeln trägt, sowohl für Ring-Action als auch für seine Verbrechensbekämpfung, wie El Santo. Das ist nicht der Fall. Bob White ringt nicht nur unter seinem richtigen (und quälend generischen) Namen, sondern auch in vollem Anzug und Krawatte, ebenso wie alle seine Gegner. Alan Mandel ist kein schlechter Künstler, besonders für das Goldene Zeitalter, aber er hat selbst für 1943 nur eine sehr geringe Vorstellung davon, was Pro Wrestling ist.

Seth Green es

Zum Glück macht er das mit all den anderen Sachen wieder wett. Sobald Bob mit seinem geeigneten Grappler-Wettbewerb fertig ist, stößt er immer wieder auf eine wirklich bockige wilde kriminelle Aktivität. Einmal war es ein Baseballteam, das ausschließlich aus Diamantendieben bestand, und einmal war es eine Stadt, in der Kriminelle die Antigravitation vortäuschten, indem sie Menschen mit unsichtbaren Seilen an den Boden banden, aber wenn Sie eines lesen wollten, würde ich Regie führen Sie zu 'The Corpse That Stole Living Men's Faces', einem geradlinigen Scooby Doo-Zeug, bei dem die Gesichter der Menschen abfallen und Männer in die 'Todesgrube' geworfen werden. Es herrscht.

Der Vagabund

Der Kern der geheimen Identität war in der Popkultur vorhanden, seit Baroness Orczy den Grundstein für Superhelden mit gelegt hatte Der scharlachrote Pimpernel, aber die Schöpfer des Goldenen Zeitalters schienen große Schwierigkeiten zu haben, herauszufinden, wie man es überzeugend macht. Für eine weitere wirklich seltsame Wendung, die weit über einen Wrestler in einem Business-Anzug hinausgeht, schauen Sie sich den Vagabond an, der sein Debüt bei Marvel's gab USA Comics # 2.

Die Kernidee hier war ziemlich einfach: FBI-Agent Pat Murphy musste verdeckt gehen, um einige Gangster in der Stadt Middleton auszurotten, aber sein Gesicht war 'in dieser Stadt zu bekannt'. Offensichtlich brauchte er eine Verkleidung, die es ihm ermöglichte, sich unter die örtlichen Gauner zu mischen. Hier wird es allerdings komisch: Während der Text darauf besteht, dass er sich als 'der berühmteste Hobo der Welt' verkleidet, was er tatsächlich tut sich als vollwertige Barnum-and-Bailey-ass-Zirkusclown-Version eines Hobos zu verkleiden, den die Geschichte 'The Vagabond' nennt, der aber laut der Erzählung 'sich selbst besser bekannt' ist (?!) 'als Chauncey Throttlebottom III. '

Als The Vagabond / Chauncey schlendert Pat in einem komisch gepolsterten Oberkörper unter einem übergroßen Patchwork-Anzug um Middleton herum. Er hat ein gigantisches rotes Lächeln im Gesicht, lässt fünf Dollar Worte fallen und bittet um Jobs an Orten, die zufällig von Gaunern und Gaunern geführt werden fünfte Kolumnisten. Bei seinem ersten Auftritt ist sein Arbeitsplatz eine Taverne am Wasser, in der Gangster Polizisten in den Keller locken, damit sie sie in den Ozean fallen lassen und sie zwingen können, mit „messerscharfen Sprossen“ auf eine Leiter zu klettern, die ihnen abschneiden wird Finger, wenn sie versuchen zu entkommen. Chauncey, dem von den Bösen ein Job angeboten wird, obwohl er ein buchstäblicher Clown ist, verprügelt sie alle und alles klappt gut.

Rockman, der Underground Secret Agent

Ein weiterer erstaunlicher (oder zumindest erstaunlich bizarrer) Charakter aus den Seiten von USA Comics ist Rockman, der Underground Secret Agent. Es sollte beachtet werden, dass er zwar im Untergrund lebt, aber keineswegs ein Geheimagent ist, aber es gibt einen Krieg, und wir müssen diesen patriotischen Inhalt irgendwie da reinbringen.

Erstellt von Basil Wolverton (aber mit einer Handvoll Geschichten, die von einem Rookie-Autor unter dem Pseudonym geschrieben wurden)Stan lee'), Rockman war der Herrscher von Abysmia, einem unterirdischen Königreich unter den Vereinigten Staaten, das gegründet wurde, als' unsere Vorfahren, die ersten weißen Bewohner dieses Kontinents '(Huch) Schutz vor der Eiszeit suchten. Als die Nazis die Welt bedrohten, beschloss Rockman, seinen oberflächlichen Brüdern beim Kampf gegen die Geißel der Tyrannei zu helfen, die dank Lee hauptsächlich gerechte Abenteuer beinhaltete Flash Gordon in einer Höhle statt im Weltraum. Er kämpfte bei seinem ersten Auftritt gegen Saboteure, aber durch USA. # 3, er rettete eine Prinzessin aus einer Rasse winziger unterirdischer 'Elfen', die wie Gartenzwerge aussehen und von der Verlockung des Kommunismus verführt worden waren.

Im Gegensatz zu den meisten Charakteren, über die ich heute schreibe, hat Rockman auf den Seiten von tatsächlich ein kurzes Comeback gemacht Die Zwölf vor ein paar Jahren. Leider entschied dieses Buch, dass Rockman ein Bergmann sein sollte, der nach dem Überleben eines Einsturzes wahnhaft wurde, vermutlich weil die Idee eines Superheldenmonarchen eines unterirdischen Monsterreichs für das moderne Marvel-Universum einfach zu albern war, was buchstäblich damit begann Fantastischen Vier # 1, ein Comic über einen Superschurken-Monarchen eines unterirdischen Monsterreichs.

Die schwarze Witwe

Es gibt einen letzten Golden Age Marvel-Charakter, über den ich sprechen möchte, denn in einer Liste großartiger Ideen aus dem Goldenen Zeitalter, über die mehr Menschen Bescheid wissen sollten, wäre ich absolut nachlässig, wenn ich die Schwarze Witwe nicht erwähnen würde. Nein, nicht Natasha Romanova von den Avengers, die andere. Die erste kostümierte, supermächtige Heldin in Comics. Claire Voyant: eine Attentäterin, die direkt für Satan arbeitet.

Wie ihr Name andeutet, war Claire eine Hellseherin, die indirekt von Satan in einer Art Fluchmaschine von Rube Goldberg getötet wurde. Als sie tot war, brachte Satan sie persönlich in die Hölle, wo er sie mit der Kraft der dunklen Magie auferweckte, und beschuldigte sie persönlich, zur Erde zurückzukehren und die Bösen zu töten, bevor sie Buße tun konnten, damit er ihre Seelen und Folter fordern konnte sie für immer. Warum Satan, der eindeutig Flüche auf jemanden fallen lassen und komplizierte Todesketten orchestrieren kann, um das zu bekommen, was er will, einen menschlichen Agenten in einem Superheldenkostüm braucht, um seine Gebote abzugeben, wird nie erklärt, aber das spielt kaum eine Rolle. Dieses Konzept regiert härter als buchstäblich jeder andere Abenteuerheld, den Marvel 1940 veröffentlichte.

Leider hielt Claire nur bis 1943 durch und bekam keine Wiederbelebung, als die Superhelden wieder in Mode waren. Es stellte sich heraus, dass das Ganze 'Unsere sexy Superheldin arbeitet für Satan und ermordet Menschen, die außerhalb der Reichweite des Gesetzes liegen, um sie direkt in die Hölle zu schicken' genau die Art von Geschichte ist, auf die der Comics-Code den Kibosh setzen sollte, wenn es wurde in den 50er Jahren eingeführt. Sie ist jedoch immer noch kanonisch ein Teil des Marvel-Universums, und ich habe das Gefühl, dass sie zu einem bestimmten Zeitpunkt etwa zwei Tage von einem Comeback entfernt ist.

Sternenstaub der Super-Zauberer

Nach allen Berichten, einschließlich der seines Sohnes, war Fletcher Hanks kein guter Mensch. Wenn Sie jedoch die Kunst vom Künstler trennen können, ist seine Arbeit faszinierend und wahrscheinlich das beste Beispiel dafür, wie Comics waren, als die Leute keine Ahnung hatten, wie die Regeln lauten sollten.

Er schuf eine Handvoll seltsamer Charaktere, darunter eine Dschungel-Abenteuerheldin namens Fantomah und einen Holzfäller mit zwei Fäusten namens Red McClane, aber Stardust the Super Wizard - 'dessen umfangreiches Wissen über interplanetare Wissenschaft ihn zum bemerkenswertesten Mann gemacht hat, der je gelebt hat' - ist bei weitem das bemerkenswerteste. Es gibt auch eine direkte Verbindung von Superman direkt nach Stardust. Wenn Superman uns eine Person zeigte, die Kräfte hatte, die weit über die der sterblichen Menschen hinausgingen, was ihm die Macht gab, alles zu tun, dann stellte Stardust die nächste etwas logische Frage. Wenn du kannst etwas, warum sollten Sie sich auf Dinge beschränken, die Sinn machten?

So beinhalteten Stardusts Abenteuer im 'Schläger-Busting' im Allgemeinen, dass er sich mit Gaunern befasste, indem er sie in Ratten mit menschlichem Kopf verwandelte oder ihre Körper einfrierte, während er sich jeder Sekunde bewusst wurde, damit sie über ihre Verbrechen für die Ewigkeit nachdenken oder einfach nur kalt werfen konnten sie in den Weltraum. Das beste Beispiel ist jedoch, wenn er den Körper eines Mannes schrumpft, bis er von seinem Kopf absorbiert wird, und dann den noch lebenden Kopf in den Weltraum wirft, wo er von einem kopflosen Monster gefangen wird, dessen Hals tatsächlich sein Mund ist, der den setzt Kopf auf seinen Hals und verdaut ihn dann langsam im Laufe der Jahre. Wenn Leute darüber reden, dass Superman in den 50ern komisch ist, ist das die Art von Sache, auf die ich hinweise.

Stardust hat zusammen mit Hanks 'anderen Kreationen in letzter Zeit dank zweier Bücher von Paul Karasik, die seine Werke sammeln, eine relative Wiederbelebung der Popularität erlebt: Ich werde alle zivilisierten Planeten zerstören und Du wirst durch deine eigene böse Schöpfung sterben, die wiederum in einem Hardcover-Omnibus mit dem ebenso großartigen Titel gesammelt wurden Löse unsere Todesstrahlen und töte sie alle! Wenn Sie tatsächlich etwas lesen, worüber ich heute geschrieben habe, sollten es wahrscheinlich diejenigen sein.

Mutter Hubbard

Der direkteste Einfluss auf die frühen Superhelden kam natürlich von Zellstoffmagazinen und Science-Fiction. Batman war ein Riff im Schatten, und sein erster Auftritt fand in einer Beat-for-Beat-Nachbildung einer Geschichte namens 'Partners of Peril' statt, bis hin zu Bob Kane, der eine verdächtig ähnliche Kunst verwendete. Superman hat die Dinge definitiv auf eine neue Art zusammengestellt, war aber zumindest teilweise von Doc Savage und Philip Wylie inspiriert Gladiator. Im Scoop Comics # 1 Bill Madden suchte jedoch nach einem etwas anderen Quellmaterial für seine neue Kreation: Mother Hubbard.

Maddens Mutter Hubbard war eine alte Frau mit einem bluttropfenden Logo, das 'die Macht der alten Hexerei befiehlt, die Übel der Gegenwart zu bekämpfen', und im Gegensatz zu ihrem Gegenstück zum Kinderreim war ihr Schrank voll mit Madmans Blut und Fledermausklauen gefüllt. Bei ihrem ersten Ausflug stellte sie sich einem Nazi-Spion, der von Hitler wegen seiner „Unmenschlichkeit und Grausamkeit“ ausgewählt wurde und versuchte, einem Wissenschaftler einige Geheimnisse zu entlocken, indem er drohte, den Sohn des Wissenschaftlers mit einem Hakenkreuz in Brandform zu verbrennen. Mutter Hubbard lähmte ihn und verbrannte ihn und seine Landsleute in einem 'brüllenden Inferno' zu Tode, weil sie nicht hier ist, um zu spielen.

Ein paar Probleme später wird es noch seltsamer, als Mutter Hubbard gegen Oger kämpft, die Babys essen (auf Holz!) Und ihnen die Augen ausreißt, nur um die Oger einen Gnom mieten zu lassen, um ihnen neue Augen zu verschaffen, was er durch Neugier tut sie aus den Köpfen der Kinder mit einer Brechstange, während sie schlafen. Es ist voll Bananen Horrorfilm Zeug, und es ist großartig.

Der junge König

Ich habe hier eine Handvoll Charaktere durchgesehen, und es gibt noch viel mehr, die genauso seltsam sind wie diese. Trotzdem möchte ich meinen ursprünglichen Zweck hier nicht aus den Augen verlieren, nämlich Sie dazu zu bringen, zurück zu gehen und sich Nightmare and Sleepy anzusehen. Wenn Sie jedoch einen zusätzlichen Anreiz benötigen, finden Sie hier zwei Informationen. Erstens jede Ausgabe von Hinweis Comics ist gemeinfrei, was bedeutet, dass es ziemlich einfach und vollkommen legal ist, online zu finden. Zweitens sind sie nicht die einzigen großartigen Charaktere in diesem Comic. Es gibt auch ... den Jungenkönig.

Der Jungenkönig ist ein König, der auch ein Junge ist. Das ist so ziemlich alles für ihn, abgesehen von der Tatsache, dass er sich wie Prinz Valiant kleidet und inspiriert wurde, das Böse zu bekämpfen, als sein Land 'Swisslakia' von Nazis überrannt wurde. Was ihn jedoch wirklich großartig macht, ist, dass er nach seiner Absetzung in eine nahe gelegene Höhle geht und Siwsslakias Geheimwaffe wiederbelebt, einen stillen 50-Fuß-Steinriesen, der jedem Befehl gehorcht und aktiv wird, um die Geißel der Tyrannei durch Ringen zu beenden Hitlers 50-Fuß-Roboter Tyrannosaurus.

Hören Sie, Sie alle. Comics sind eigentlich ziemlich gut.

Jede Woche beantwortet der Comicautor Chris Sims die brennenden Fragen, die Sie zur Welt der Comics und der Popkultur haben: Was ist damit los? Wenn Sie Chris eine Frage stellen möchten, senden Sie diese bitte an @theisb auf Twitter mit dem Hashtag #WhatsUpChris oder per E-Mail an staff@looper.com mit dem Betreff 'That's What's Up'.